CAFÉ DEL ESCRITOR: IDEAS, PASATIEMPOS, MARKETING Y RECURSOS PARA ESCRITORES

Cuántas palabras tiene una novela y otras cifras que determinan qué carajo estás escribiendo

A veces, navegando por la red, veo aparecer ante mis ojos preguntas como: ¿Cuál es la extensión de una novela? ¿Qué longitud debe tener un relato? ¿Cuántas palabras tiene una página? ¿Cuántas páginas son 5.000 palabras?… y la cabeza empieza a darme vueltas.

Así que me ha parecido una buena idea dedicar un post al tema y ponerme a hablar otra vez de números.  Aunque no sea de los que aparecen en la cuenta bancaria, que ya sé que son los que suelen gustar más a todo el mundo.

¿Páginas o palabras?

 El número de páginas de una novela depende mucho del formato, los márgenes, la tipografía usada y otros factores, por eso normalmente la extensión de una obra se cuenta por palabras y no por páginas. Pero para que te hagas una idea, una novela puede ser algo comprendido entre 300 y 1.500 páginas. A menos que seas George R.R. Martin, Marcel Proust o Leo Tolstoy. En ese caso, tu novela ocupará un poco más. Bueno, mucho más.

En otros cálculos hechos así a ojímetro, como los que hace la abuela antes de echar un puñadito más de lentejas al potaje, puedo decirte que:

  • Una página DIN A4 escrita a ordenador, con un tamaño de letra estándar, por ejemplo Times New Roman o Arial a 11, contiene aproximadamente unas 700-800 palabras.
  • Una cuartilla suele contener entre 200 y 250 palabras.
  • Una página de Word o de cualquier otro editor de textos similar, suele equivaler a dos páginas de un libro de formato medio.

Ahora sí.  Ya puedes calcular cuánto tienes que escribir para poder presentar tu relato a ese concurso.  Y yo puedo ponerme a hablar de aspectos formales y cantidades de palabras.

Cuantas palabras hay en una novela

Todo en su justa medida

Sí, pero… ¿cuántas palabras tiene una novela?

Vayamos por partes.  Hay bastantes discrepancias a la hora de fijar unos límites y determinar qué longitud corresponde a cada tipo de obra. Después de consultar varias fuentes, he llegado a las siguientes conclusiones de lo que pueden ser las extensiones más o menos estándar. Verás que en ocasiones los números se solapan. Pero está bien que sea así. Yo, al menos, soy muy fan de las cosas flexibles.

MICRORRELATO: hasta 200 palabras

Los microrrelatos o microcuentos son la literatura condensada y reducida a su mínima expresión. Su extensión mínima sería una oración con sentido y la máxima se fija entorno a  unas 200 palabras. La aparición de Twitter revivió a este subgénero de entre los muertos. Hay muchas cuentas en esta red social dedicadas únicamente a compartir microrrelatos de menos de 140 caracteres y algunos son realmente buenos.  Si lo sumamos a los haikus, aforismos y demás cosillas literarias que se ven en los timelines, tenemos la Twitteratura.

RELATO: 2.000 a 10.000 palabras

Atendiendo a las extensiones que suelen considerar las editoriales y los concursos literarios, diré que un relato está entre las 2.000 y las 10.000 palabras. Después de siglos de éxito, durante varias décadas el relato se ha considerado como un género menor o incluso literatura de segunda categoría, pero por suerte, en los últimos años, gracias a internet y a las pequeñas editoriales, ha ido recuperando la posición que se merece.

NOVELETA O NOVELA CORTA: 7.000 a 40.000 palabras

La noveleta o novelette (como dirían nuestros amigos ingleses) no es un formato especialmente popular en España, pero sí en muchos otros países. Se trata de obras de ficción más largas que un relato, pero más cortas que una novela.  En sus inicios se publicaban como novelas de bolsillo para consumo rápido. Quizá por eso, ahora que vivimos en una sociedad acelerada,  están ampliando su hueco en el mercado. Hay quienes consideran que a partir de unas 7.000 palabras lo que tenemos delante ya no es un relato sino una noveleta, pero para la mayoría el límite está un poco más arriba.

A partir de las 17.500 palabras y hasta las 40.000, la novelette pasa a ser oficialmente una novela corta o novella (en inglés).

NOVELA: 45.000 a 200.000 palabras

La extensión media de una novela estaría entre las 60.000 y las 200.000 palabras, estando la mayoría entorno a las 80.000 ó 90.000. Sin embargo, muchas obras literarias ya se consideran novelas a partir de unas 45.000 palabras. Todo lo que sobrepase las 200.000 palabras, en mi tierra, simplemente se considera un tocho.

La cantidad media de palabras de una novela también varía según el género. Las novelas de fantasía y ciencia ficción tienen a ser más largas, con un promedio entorno a las 110.000 palabras, mientras que la extensión ideal de las novelas de chick lit y YA (young adult) está en las 70.000 palabras.

Cantidad de palabras tiene una novela

Cuál es la extensión más adecuada para una novela

Entonces… ¿el tamaño importa?

Me temo que sí. Como escritor, no está de más tener en cuenta que los agentes literarios y las editoriales tradicionales consideran un riesgo publicar novelas que se alejen mucho la extensión estándar. Y esto deber tenerlo presente especialmente si eres un autor novel. ¿Por qué? Pues porque si tu novela es demasiado corta o muy larga, es más probable que la rechacen.

Hay dos motivos para ello: por una parte, está el tema de que a partir de cierta extensión los libros resultan más caros de producir, pero sobre todo, el principal motivo es que las novelas que tienen una extensión entorno a las 80.000-110.000 palabras venden mejor.

De todas formas, esto no debería frenarte de escribir tanto o tan poco como te dé la gana. Después de todo, con la irrupción de las nuevas tecnologías, los libros digitales y la autopublicación, tanto las formas de leer como el mundo editorial están cambiando por completo.

Fuentes: The Write Practice, Writer’s Digest, Cafetera de letras, Wikipedia

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This Post Has 4 Comments

  1. Me parece muy interesante el post. Me surgen algunas dudas, ¿Estas consideraciones se aplican a cualquier editorial de cualquier parte del mundo? ¿O está basado en un país en particular?. Soy de México y deseo resolver esas dudas.

    Saludos.

    1. ¡Hola! Encantada de que te haya gustado el post. Los datos lo he extraído de páginas y certámenes de diferentes países, así de entrada que sirven para cualquier parte del mundo. No hay mucha diferencia de un país a otro, aunque sí puede haber algunas particularidades. Pero a modo de referencia, puedes usar estas cifras también para México tranquilamente.

    1. Hola David, lo único que conozco para contar la frecuencia y estadísticas de las diferentes palabras en un texto es la web de Text Analyzer. Copias o subes el texto y te saca el listado de palabras con las veces que cada una aparece en el texto y qué porcentaje representan respecto al total. A ver si te sirve. Supongo que debe haber otras herramientas parecidas.

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